La sparatoria di Jacob Blake ha scatenato un boicottaggio sportivo senza precedenti

Gli atleti non sono più qui solo per il nostro divertimento. Se ti stavi godendo i playoff NBA prima di mercoledì pazienza; perché un boicottaggio, guidato dai Milwaukee Bucks, ha scatenato il rinvio di tre partite di playoff NBA e uno straordinario effetto a catena in tutto il mondo dello sport.

I giocatori hanno chiarito: gli sport non sono più qui per servire come una sorta di panacea per i tempi difficili, una forza unificante, una piacevole distrazione.

Da quando Colin Kaepernick si è inginocchiato durante l’inno nazionale per protestare contro la violenza della polizia e l’ingiustizia razziale nel 2016, e specialmente in questi ultimi mesi, dall’uccisione di George Floyd e Breonna Taylor e Ahmaud Arbery, le star dello sport professionistico hanno ripetutamente affermato” siamo persone prima di essere atleti”. Mercoledì hanno dimostrato che è vero come mai prima d’ora.

In una storica dimostrazione di potere collettivo, gli atleti di NBA, WNBA, Major League Baseball e Major League Soccer hanno rifiutato di giocare le loro partite mercoledì, sulla scia della sparatoria di Jacob Blake, uomo di colore, travolto da sette colpi d’arma da fuoco alle spalle dalla polizia a Kenosha, Wisconsin.

I Milwaukee Bucks, la cui arena si trova a circa 30 miglia a nord di Kenosha, non sono scesi in campo per riscaldarsi per gara 5 della loro serie di playoff del turno di apertura contro gli Orlando Magic: è stato presto annunciato che la partita e le altre due partite di playoff programmate sarebbe state cancellate.

Anche la WNBA ha rinviato i suoi giochi; nel baseball, i Milwaukee Brewers e i Cincinnati Reds hanno deciso di non giocare. “Con la nostra comunità e la nostra nazione in un tale dolore”, hanno detto i giocatori di Brewers e Reds in una dichiarazione congiunta, “volevamo attirare la stessa attenzione sulle questioni che contano davvero, in particolare l’ingiustizia razziale e l’oppressione sistematica”.

“Li rispetto tantissimo per averlo fatto”, dice John Carlos, il velocista americano che notoriamente alzò il pugno insieme a Tommie Smith, sul podio delle medaglie alle Olimpiadi del 1968. “Perché devi spremere il tubetto del dentifricio per convincere la gente a rispondere. E il loro boicottaggio consente ai poteri forti, che si tratti dell’NBA o di qualsiasi organizzazione professionale o entità aziendale, di sapere che hanno bisogno di alzare la voce. Devono prendere sul serio la situazione”.

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Il saluto di Carlos Black Power è iconico e parla dei disordini della fine degli anni ’60. Allo stesso modo, i boicottaggi sportivi di alto profilo potrebbero arrivare a definire questi tempi”.

Dopo che i Bucks si sono rifiutati di giocare, la squadra si è unita a una teleconferenza negli spogliatoi con il procuratore generale del Wisconsin Josh Kaul e il vicegovernatore Mandela Barns, come riportato per primo da Adrian Wojnarowski di ESPN. “Quando andiamo in campo e rappresentiamo Milwaukee e il Wisconsin”, ha letto la guardia dei Bucks George Hill da una dichiarazione della squadra mercoledì, “ci si aspetta che giochiamo ad alto livello, diamo il massimo impegno e ci riteniamo responsabili a vicenda. Ci atteniamo a questo standard e in questo momento chiediamo lo stesso ai legislatori e alle forze dell’ordine. Chiediamo giustizia per Jacob Blake e chiediamo che gli ufficiali siano ritenuti responsabili. Affinché ciò avvenga, è imperativo che il legislatore dello Stato del Wisconsin si riunisca nuovamente, dopo mesi di inattività, e adotti misure significative per affrontare la responsabilità della polizia, la brutalità e la riforma della giustizia penale”.

I giocatori NBA si sono incontrati mercoledì sera per discutere i prossimi passi; i Los Angeles Clippers e i Los Angeles Lakers avrebbero votato contro la fine della stagione. I proprietari dovevano incontrarsi giovedì mattina, secondo ESPN; i giocatori hanno pianificato di continuare le loro discussioni allora.

Dopo Città del Messico, Carlos ha ricevuto minacce di morte. Gli atleti che partecipano al boicottaggio, dice Carlos, dovrebbero aspettarsi un brutto contraccolpo. “Fa davvero emergere il fanatismo implicato, capisci?” Carlos dice.

Tuttavia, affrontare una risposta scomoda si rivelerà utile. “Quando abbiamo unito le nostre dita per formare quel pugno, abbiamo mostrato il potere dell’unità”, dice Carlos. “Non si tratta del potere nero. Riguarda le persone che si uniscono, l’umanità che si unisce. Capire? Il team di Milwaukee si sta riunendo e sta dicendo: “Ehi amico, è troppo”.

Il video della polizia che spara a Blake a Kenosha ha scatenato una reazione viscerale fin troppo familiare per Carlos.

Non si tratta di infrangere la legge. Le persone che protestano con cognizione di causa non hanno intenzione di colpire un uomo bianco in testa sulla base di quello che è successo a un uomo di colore. Hanno così tanta frustrazione che vogliono esplodere.

Così Carlos applaude gli atleti che stanno facendo un sacrificio e incanalano quel dolore in azione. “Sono orgoglioso di loro”, dice. “Ci è voluto molto coraggio individuale per dire: ‘Ehi amico, voto che boicottiamo. Voto che facciamo un passo indietro. “E ricordatelo. Si stanno allontanando da qualcosa che amano. Stanno facendo un passo indietro da una situazione in cui potrebbero avere turbolenze relative ai loro contratti e impegni”.

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