Il veleno delle api ‘uccide alcune cellule di cancro al seno’

Di Nadia Recalli

Scienziati australiani affermano che il veleno delle api mellifere è stato scoperto per distruggere le cellule aggressive del cancro al seno in un ambiente di laboratorio.

Il veleno – e un composto in esso chiamato melittina – sono stati usati contro due tipi di cancro difficili da trattare: triplo negativo e arricchito con HER2.

La scoperta è stata descritta come “sensazionale”, ma gli scienziati avvertono che sono necessari ulteriori test.
Il cancro al seno è il tumore più comune che colpisce le donne in tutto il mondo. Mentre ci sono migliaia di composti chimici che possono combattere le cellule tumorali in un laboratorio, gli scienziati dicono che ce ne sono pochi che possono essere prodotti come trattamento per gli esseri umani.

In precedenza è stato scoperto che il veleno d’api ha proprietà anti-cancro per altri tipi di cancro come il melanoma.

Lo studio dell’Harry Perkins Institute of Medical Research nell’Australia occidentale è stato pubblicato su Nature Precision Oncology, una rivista peer-reviewed.

Ha testato il veleno di oltre 300 api e bombi. Gli estratti di api si sono rivelati “estremamente potenti”, ha detto Ciara Duffy, una ricercatrice PhD di 25 anni che ha guidato lo studio.

Si è scoperto che una concentrazione del veleno uccide le cellule tumorali entro un’ora, con un danno minimo per le altre cellule. Ma la tossicità è aumentata per altri livelli di dosaggi.

I ricercatori hanno anche scoperto che il composto di melittina da solo era efficace nel “spegnere” o interrompere la crescita delle cellule tumorali.

Mentre la melittina si trova naturalmente nel veleno delle api, può anche essere prodotta sinteticamente.
Tradizionalmente, il carcinoma mammario triplo negativo – uno dei tipi più aggressivi – è stato trattato con chirurgia, radioterapia e chemioterapia. Rappresenta il 10-15% dei tumori al seno.

Significativamente, questo studio dimostra come la melittina interferisce con le vie di segnalazione all’interno delle cellule di cancro al seno per ridurre la replicazione cellulare”, ha detto il prof Peter Klinken.
Fornisce un altro meraviglioso esempio di dove i composti in natura possono essere usati per curare malattie umane.

Ma i ricercatori avvertono che è necessario più lavoro per vedere se il veleno potrebbe effettivamente funzionare su larga scala come farmaco contro il cancro.

Molti composti possono uccidere una cellula di cancro al seno in un gatto o in un topo. Ma c’è ancora molta strada da fare da quelle scoperte a qualcosa che può cambiare la pratica clinica.

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