Il colosso AstraZeneca, dopo aver riscosso sovvenzioni da vari Stati, sta aumentando i prezzi dei farmaci

Una delle più grandi compagnie farmaceutiche del mondo ha aumentato i prezzi in modo aggressivo anche se ha ricevuto centinaia di milioni di dollari di aiuti dal governo degli Stati Uniti per sviluppare un vaccino COVID-19.

AstraZeneca, che l’amministrazione Trump ha celebrato per il suo lavoro sui vaccini, ha aumentato i prezzi nonostante le rinnovate promesse del presidente Trump quest’estate di tenere sotto controllo i costi dei farmaci.

La multinazionale farmaceutica ha aumentato i prezzi in un modo che si è distinto anche tra le altre grandi aziende farmaceutiche. Ha annunciato non solo una serie di aumenti dei prezzi nel 2020, ma due, spesso sugli stessi farmaci, secondo un’analisi dei dati sui prezzi dei farmaci del Times e 46brooklyn Research, un’organizzazione no profit che studia l’industria farmaceutica.

AstraZeneca ha aumentato i prezzi di alcuni dei suoi farmaci più venduti fino al 6% quest’anno, in un momento in cui il tasso di inflazione complessivo si aggira intorno all’1%, mostra l’analisi. L’amministrazione non ha detto nulla sugli aumenti dei prezzi.

Il secondo ciclo di aumenti di AstraZeneca è arrivato dopo che si è assicurata un impegno di $ 1,2 miliardi a maggio dagli Stati Uniti per lo sviluppo di vaccini per portare la società a fare più di $ 3,6 miliardi di utili operativi nella prima metà del 2020.

“Hanno chiaramente deciso di fare i prezzi in modo diverso, sia dal loro recente passato che dai loro colleghi, allo stesso tempo stavano cercando miliardi di dollari”, ha detto il fondatore di 46brooklyn Eric Pachman.

AstraZeneca, che ha sede in Gran Bretagna ma ha anche una grande operazione negli Stati Uniti, ha rifiutato di discutere le sue pratiche sui prezzi, offrendo invece una dichiarazione in cui annota i programmi di assistenza dell’azienda per le persone che non possono permettersi i suoi farmaci. “Riconosciamo le sfide che molti americani stanno affrontando e rimaniamo impegnati a garantire che i pazienti siano in grado di accedere ai nostri farmaci”, afferma il comunicato.

Gli aumenti dei prezzi della società hanno sottolineato la persistente incapacità dei politici americani, incluso Trump, di contenere i prezzi dei farmaci, anche durante una crisi di salute pubblica quando le aziende farmaceutiche stanno ottenendo una sostanziale assistenza pubblica.

“Le società farmaceutiche sono attori politici sofisticati che capiscono che questo è un momento rischioso per vedere aumentare i prezzi, eppure queste società sono dipendenti dagli aumenti dei prezzi”, ha detto Peter Maybarduk, che sovrintende alla politica sui farmaci per il gruppo no profit Public Citizen.

Sebbene il governo federale abbia impegnato quest’anno più di 10 miliardi di dollari alle aziende farmaceutiche per sviluppare un vaccino COVID-19, l’amministrazione non ha richiesto alcun impegno da parte dei produttori di farmaci sul prezzo che avrebbero addebitato.

Finora, le aziende che ricevono aiuti dal governo hanno fatto solo vaghe promesse di rendere accessibili i vaccini che sviluppano.

AstraZeneca ha detto che non trarrebbe profitto dalle vendite di vaccini durante la pandemia, ma non è chiaro come ciò verrebbe verificato e se la società potrebbe aumentare i prezzi dopo che il peggio della crisi sarà passato.

I produttori di farmaci per anni si sono impegnati a rendere i loro prodotti più convenienti, assicurando ai legislatori, ai gruppi di pazienti e ad altri che sono sensibili alle lotte che molti americani devono affrontare per pagare i loro farmaci.

Eppure i pazienti negli Stati Uniti stanno trovando sempre più difficile permettersi le prescrizioni, con una famiglia su cinque che ha riferito l’anno scorso di non essere stata in grado di pagare un medicinale che un medico aveva prescritto l’anno precedente a causa dei costi.

Tuttavia, per iniziare quest’anno, la maggior parte delle principali aziende farmaceutiche ha continuato ad aumentare i prezzi a tassi di gran lunga superiori all’inflazione, hanno rilevato il Times e 46brooklyn.

Molti dei maggiori produttori di farmaci del mondo hanno annunciato aumenti del 5%, 6%, persino del 9% su una serie di farmaci popolari, secondo l’analisi, che ha esaminato i prezzi di listino delle 15 più grandi aziende farmaceutiche utilizzando il database dei farmaci Elsevier Gold Standard, che include prezzi e informazioni cliniche su decine di migliaia di farmaci.

I prezzi di listino sono in genere superiori ai prezzi finali che gli assicuratori sanitari e i governi negoziano con i produttori di farmaci. Ma il prezzo di listino guida le trattative e può avere un impatto importante su ciò che i pazienti pagano, soprattutto perché i piani ad alta deducibilità richiedono sempre più alle persone di pagare il prezzo di listino fino a quando la franchigia non viene raggiunta.

Inoltre, nella Parte D di Medicare, il più grande programma di farmaci da prescrizione degli Stati Uniti, i costi vivi dei pazienti per i farmaci in genere aumentano quando il prezzo di listino dei farmaci sale.

All’inizio dell’anno, gli aumenti dei prezzi di AstraZeneca per il 2020 inizialmente sembravano relativamente modesti.

La società ha annunciato solo 13 aumenti di prezzo a gennaio, con una media del 2,7% e nessuno superiore al 3%, una soglia che è storicamente in linea con l’inflazione e attira in genere un’attenzione minima.

Poco dopo l’aumento dei prezzi di gennaio di AstraZeneca, mentre la pandemia COVID-19 si è diffusa rapidamente in tutto il mondo, la società ha avviato colloqui con l’Università di Oxford per produrre un vaccino inizialmente sviluppato dai ricercatori della scuola britannica. Alla fine di aprile è stato firmato un accordo formale.

A metà maggio, il gigante farmaceutico si era assicurato $ 1,2 miliardi dal Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti. Il Dipartimento aveva annunciato come fosse di vitale importanza la sovvenzione per la produzione di 300 milioni di dosi del vaccino.

Il segretario per la salute e i servizi umani Alex Azar, ex dirigente della casa farmaceutica statunitense Eli Lilly, ha definito il premio “una pietra miliare importante”. AstraZeneca la scorsa settimana ha sospeso i suoi studi clinici dopo che un partecipante ha sviluppato una complicanza potenzialmente grave.

La società ha ricevuto denaro anche da altri governi durante l’estate. Le nazioni europee – attraverso la European Inclusive Vaccines Alliance e l’Unione Europea – hanno presentato più di 1 miliardo di dollari. AstraZeneca ha firmato accordi con Giappone, Cina, Brasile e anche altre nazioni.

Allo stesso tempo, la società ha riferito che i suoi ricavi per la prima metà dell’anno sono aumentati del 14%. I profitti operativi sono aumentati di oltre il 20% rispetto ai primi sei mesi del 2019, secondo il rapporto sugli utili dell’azienda.

Pascal Soriot, amministratore delegato della società, all’epoca ha salutato la “forte performance” come “un altro passo avanti in termini di redditività e generazione di cassa”.

Tuttavia, AstraZeneca ha nuovamente aumentato i prezzi, annunciando aumenti a luglio per altri 10 farmaci. A differenza di gennaio, gli aumenti non sono stati così modesti.

La società ha aumentato il prezzo di due farmaci del 5%, incluso il suo popolare Pulmicort, uno steroide usato per curare la malattia di Crohn che secondo la società ha generato vendite di quasi 1,5 miliardi di dollari nel 2019.

AstraZeneca ha anche aumentato i prezzi del 6% su Nexium e Crestor, due vecchi blockbuster che ora hanno concorrenti generici ma che insieme generano ancora più di $ 300 milioni di vendite solo negli Stati Uniti e molto di più a livello globale. I due farmaci hanno quasi 20 anni.

L’azienda ha anche aumentato i prezzi di alcuni dei suoi farmaci più costosi dopo aver frenato gli aumenti a gennaio. Questi includevano Tagrisso, uno dei farmaci contro il cancro più venduti dalla società, che costa più di $ 15.000 per una fornitura mensile. AstraZeneca ha aumentato il prezzo di Tagrisso del 2% a luglio.

Oltre a questi aumenti, AstraZeneca ha aumentato i prezzi una seconda volta su 11 dei 13 farmaci che aveva già aumentato a gennaio.

Ciò ha spinto gli aumenti di prezzo totali per il 2020 per la maggior parte di questi farmaci al 5% o al 6%.

Nessun’altra grande azienda farmaceutica ha effettuato così tanti aumenti di prezzo doppi nel 2020.

In un sondaggio all’inizio di quest’anno, 9 persone su 10 hanno affermato di essere preoccupati che l’industria farmaceutica trarrebbe vantaggio dalla pandemia per aumentare i prezzi.

Sensibile alle preoccupazioni degli elettori, Trump quest’estate ha detto che avrebbe intrapreso nuovi sforzi per controllare i prezzi, una promessa che aveva fatto al centro della sua campagna presidenziale del 2016.

Ad oggi, nessuna delle principali proposte dell’amministrazione per limitare i prezzi è stata pienamente attuata.

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