Mentre l’incendio imperversa da Est ad West, la temperatura dello scontro tra Biden e Trump aumenta

Joe Biden ha definito il presidente Donald Trump un “incendiario” lunedì per aver rifiutato di riconoscere il ruolo del riscaldamento globale negli incendi mortali che hanno investito gli Stati Uniti occidentali, mentre Trump ha incolpato la silvicoltura e ha dichiarato: “Non credo che la scienza lo sappia”.

Dozzine di conflagrazioni hanno imperversato con portata senza precedenti su circa 1,8 milioni di ettari in Oregon, California e nello stato di Washington da agosto, devastando diverse piccole città, distruggendo migliaia di case e uccidendo almeno 36 persone.

Gli incendi hanno anche riempito l’aria della regione con livelli nocivi di fumo e fuliggine, bagnando i cieli con toni inquietanti di arancione e seppia, aggiungendo al contempo una crisi di salute pubblica già provata dalla pandemia di coronavirus.

Dieci morti sono state confermate durante la scorsa settimana in Oregon, l’ultimo punto di infiammabilità in una più vasta epidemia estiva di incendi accompagnata da temporali catastrofici, ondate di calore da record e attacchi di venti estremi.

Quelle condizioni incendiarie hanno lasciato il posto nel fine settimana a un clima più fresco e umido e a venti più calmi, consentendo ai vigili del fuoco stanchi di guadagnare terreno negli sforzi per aggirare le fiamme che avevano bruciato in gran parte incontrollate la scorsa settimana.

I vigili del fuoco hanno avvertito che la battaglia era appena finita. I temporali previsti per la fine della settimana potrebbero portare pioggia tanto necessaria ma anche più fulmini. I funzionari si sono anche preparati per un aumento del bilancio delle vittime.

Mentre le squadre di emergenza hanno perlustrato le rovine di abitazioni avvolte dalle fiamme durante le caotiche evacuazioni la scorsa settimana, le autorità di gestione delle emergenze dell’Oregon hanno affermato di non dover ancora rendere conto delle 22 persone dichiarate disperse negli incendi.

Almeno 25 persone sono morte negli incendi in California da metà agosto e una fatalità è stata confermata nello stato di Washington. Secondo i dati di tutti e tre gli stati, più di 6.200 case e altre strutture sono andate perdute.

Biden, il candidato presidenziale democratico criticato dai repubblicani per non aver visitato le aree disastrate, ha parlato dal suo stato d’origine del Delaware sulla minaccia di condizioni meteorologiche estreme sempre più frequenti che gli scienziati hanno indicato come prova che il cambiamento climatico sta sovraccaricando gli incendi.

Trump, che segue Biden nei sondaggi nazionali prima delle elezioni del 3 novembre, si è incontrato con i vigili del fuoco e i funzionari in California dopo che i Democratici hanno accusato il presidente repubblicano di rimanere per lo più in silenzio sugli incendi.

“Penso che questa sia più una situazione di gestione”, ha risposto Trump, quando un giornalista gli ha chiesto se il cambiamento climatico fosse un fattore dietro gli incendi. Senza menzionare i grandi incendi che hanno imperversato in altre parti del mondo negli ultimi anni – dall’Europa meridionale all’Australia e alla Siberia – Trump ha affermato che gli altri paesi “non hanno questo problema”.

Il presidente e la sua amministrazione hanno cercato a lungo di attribuire la colpa di grandi incendi ai funzionari statali, affermando che le foreste soffocate dal carburante e la macchia devono essere diradate, più tagliafuoco dovrebbero essere tagliati e detriti infiammabili rimossi dal suolo della foresta.

Trump ha affermato che una migliore gestione delle foreste è qualcosa che potrebbe essere affrontato rapidamente, mentre il cambiamento climatico richiederebbe più tempo e richiederebbe una cooperazione internazionale che, a suo parere, manca.

“Quando entri nel cambiamento climatico, l’India cambierà i suoi modi? E la Cina cambierà i suoi modi? E la Russia? La Russia cambierà i suoi modi? ” ha detto dopo essere atterrato a McLellan Park, in California.

Trump ha definito il cambiamento climatico una “bufala” e nel 2017 ha ritirato gli Stati Uniti dagli accordi di Parigi che definiscono un approccio internazionale al riscaldamento globale. Biden, l’ex vicepresidente, ha incluso il cambiamento climatico nella sua lista delle principali crisi che devono affrontare gli Stati Uniti.

Definendo Trump un “piromane climatico”, Biden ha detto: “Se avremo altri quattro anni di negazione del clima da parte di Trump, quanti sobborghi saranno bruciati dagli incendi? Quanti quartieri suburbani saranno stati allagati? “

Il governatore della California Gavin Newsom ha riconosciuto che è necessario fare di più per gestire meglio le foreste al fine di ridurre i rischi di incendio, citando che più di un secolo di soppressione aggressiva degli incendi ha consentito ai combustibili di accumularsi.

Ma ha ribattuto che il riscaldamento globale è stato comunque un fattore trainante nel nuovo comportamento di incendi violenti estremi, e ha ricordato a Trump che il 57% delle foreste in California è di proprietà federale.

“Veniamo da una prospettiva, umilmente, in cui presentiamo la scienza e le prove osservate sono evidenti: che il cambiamento climatico è reale, e questo lo sta esacerbando”, ha detto il governatore democratico durante un incontro con il presidente.

Trump, che ha autorizzato gli aiuti federali in caso di catastrofi sia per la California che per l’Oregon, ha messo in dubbio questa scienza.

“Inizierà a diventare più fresco, devi solo aspettare”, ha detto. “Non credo che la scienza lo sappia”.

Decine di migliaia di residenti sfollati nel Pacifico nord-occidentale hanno continuato ad adattarsi alla vita come sfollati. Intorno alle devastate città del sudovest dell’Oregon di Phoenix e Talent, alcune persone hanno allestito stazioni di cibo nei parcheggi. Altri hanno sfidato gli ordini di evacuazione per proteggere le proprie case dai saccheggiatori.

Rafforzando le risorse delle forze dell’ordine locali messe a dura prova dal disastro, l’Oregon sta dispiegando fino a 1.000 truppe della Guardia Nazionale alle comunità colpite dal fuoco.

Due uomini sono stati arrestati in Oregon, uno venerdì e un altro lunedì, con l’accusa di incendio doloso derivante da una manciata di incendi relativamente piccoli.

Ma la polizia ha messo in guardia contro i falsi rapporti sui social media che incolpano di incendi su antifascisti di sinistra o attivisti di Proud Boy di destra.

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