Proteste in Thailandia: gli attivisti sfidano la monarchia deponendo la “targa popolare”

Di Ciro Malvezzi

I manifestanti antigovernativi hanno installato una targa in cui dichiara che la Thailandia “appartiene al popolo”, in una coraggiosa dimostrazione di opposizione alla monarchia.

La targa è stata posta vicino al Grand Palace di Bangkok nell’ultima sfida al re thailandese Maha Vajiralongkorn.

Da luglio sono in corso proteste guidate dagli studenti che chiedono la riforma della monarchia e del sistema politico del paese.

Le proteste durante il fine settimana sono state tra le più grandi degli ultimi anni, con migliaia di persone che hanno sfidato le autorità a chiedere un cambiamento.

Le autorità dicono che 18.000 persone si sono unite alla manifestazione di sabato, anche se altri danno cifre più alte. Molti sono rimasti per continuare la protesta fino a domenica, prima di disperdersi.

Le loro richieste di riforma reale sono particolarmente delicate in Thailandia, dove le critiche alla monarchia sono punibili con lunghe pene detentive.

I manifestanti chiedono anche le dimissioni del primo ministro Prayuth Chan-ocha, che ha preso il potere con un colpo di stato del 2014 e ha vinto le elezioni contestate lo scorso anno.

Domenica mattina, gli attivisti studenteschi hanno cementato una “Targa del popolo” commemorativa vicino a un campo noto come Sanam Luang, o Campo reale.

La targa, datata 20 settembre 2020, proclama in thailandese: “Il popolo ha espresso l’intenzione che questo Paese appartenga al popolo, e non al re”.

Gli organizzatori hanno affermato che la targa sostituisce un’altra che segna la fine della monarchia assoluta negli anni ’30, scomparsa nel 2017.

Le acclamazioni sono esplose quando gli attivisti hanno installato la nuova targa, con i manifestanti che cantavano: “Abbasso il feudalesimo, lunga vita al popolo”.

La polizia non è intervenuta e non ci sono state segnalazioni di violenze. Un portavoce del governo thailandese ha detto che la polizia non utilizzerà la violenza contro i manifestanti.

Più tardi, centinaia di poliziotti disarmati che presidiavano le barriere di controllo della folla hanno impedito ai manifestanti che avevano programmato di marciare alla Government House.

Invece, i manifestanti hanno marciato per consegnare una lettera di richieste per la riforma della monarchia alla polizia della Guardia Reale del re.

I leader della protesta hanno dichiarato la vittoria dopo aver detto che la polizia della Guardia reale aveva accettato di trasmettere le loro richieste alla sede della polizia. Non ci sono stati commenti dalla polizia.

“La nostra più grande vittoria in questi due giorni è dimostrare che la gente comune come noi può inviare una lettera ai reali”, ha detto il leader della protesta Parit “Penguin” Chiwarak, dicendo alla folla di tornare per un’altra manifestazione la prossima settimana.

La Thailandia ha una lunga storia di disordini politici e proteste, ma una nuova ondata è iniziata a febbraio dopo che un tribunale ha ordinato lo scioglimento di un nascente partito di opposizione pro-democrazia.

Le proteste sono state ravvivate a giugno quando l’eminente attivista pro-democrazia Wanchalearm Satsaksit è scomparso in Cambogia, dove era in esilio dal colpo di stato militare del 2014.

La sua ubicazione rimane sconosciuta e i manifestanti accusano lo stato thailandese di aver orchestrato il suo rapimento, cosa che la polizia e il governo hanno negato. Da luglio ci sono state regolari proteste di strada guidate dagli studenti.

I manifestanti hanno chiesto che il governo guidato dal primo ministro Chan-ocha, un ex capo dell’esercito che ha preso il potere con il colpo di stato, venga sciolto; che la Costituzione venga riscritta; che le autorità smettano di molestare i critici.

Le richieste dei manifestanti hanno preso una svolta senza precedenti il ​​mese scorso, quando durante una manifestazione è stato letto un appello in 10 punti per la riforma della monarchia.

La mossa ha causato onde d’urto in un paese a cui viene insegnato fin dalla nascita a venerare e amare la monarchia e temere le conseguenze di parlarne.

La giovane donna che ha consegnato il manifesto, Panusaya Sithijirawattanakul, ha detto che la loro intenzione “non è quella di distruggere la monarchia ma di modernizzarla, per adattarla alla nostra società”.

Ma lei e i suoi compagni attivisti sono stati accusati di “carta chung” – un termine thailandese che significa “odio per la nazione” – e dicono di essere profondamente spaventati dalle conseguenze di fare “la cosa giusta” parlando.

Ciascuna delle 19 costituzioni thailandesi dei tempi moderni ha affermato, in alto, che: “Il Re sarà intronizzato in una posizione di venerato culto” e che “nessuno esporrà il Re a nessun tipo di accusa o azione”.

Queste disposizioni sono sostenute dall’articolo 112 del codice penale, noto come legge sulla lesa maestà, che sottopone chiunque critichi la famiglia reale a processi segreti e lunghe pene detentive.

La definizione di ciò che costituisce un insulto alla monarchia non è chiara e i gruppi per i diritti umani affermano che la legge è stata spesso utilizzata come strumento politico per frenare la libertà di parola e le richieste di riforma e cambiamento dell’opposizione.

La legge era stata applicata in modo crescente negli anni successivi al colpo di stato del 2014, anche se ha subito un rallentamento da quando il re Vajiralongkorn ha fatto sapere che non voleva più che fosse così ampiamente utilizzata.

Ma gli osservatori dicono che il governo ha utilizzato altre vie legali, inclusa la legge sulla sedizione, per prendere di mira il dissenso.

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