Spiegazione: cosa succede alle elezioni presidenziali statunitensi se un candidato muore o diventa incapace?

Di Marika Zelanio

Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha dichiarato venerdì di essere risultato positivo al COVID-19 e che stava andando in isolamento.

Trump ha sintomi lievi, secondo il capo del personale della Casa Bianca Mark Meadows. Ma la diagnosi, a meno di cinque settimane prima delle elezioni del 3 novembre, ha sollevato dubbi su cosa succederebbe se un candidato alla presidenza o il presidente eletto muore o diventa incapace.

Ecco come la legge statunitense e le regole del partito affrontano questi scenari.

  • Le elezioni del 3 novembre possono essere rinviate?

Sì, ma è molto improbabile che accada. La Costituzione degli Stati Uniti conferisce al Congresso il potere di determinare la data delle elezioni. Secondo la legge statunitense, le elezioni si svolgono il primo martedì dopo il primo lunedì di novembre, ogni quattro anni.

La Camera dei Rappresentanti, controllata dai democratici, quasi certamente si opporrebbe a ritardare le elezioni, anche se il Senato controllato dai repubblicani votasse in tal senso. Le elezioni presidenziali non sono mai state rinviate.

  • Cosa succede se un candidato muore prima delle elezioni? Sia il Comitato Nazionale Democratico che il Comitato Nazionale Repubblicano hanno regole che richiedono ai loro membri di votare su un candidato sostitutivo. Tuttavia, è probabile che sia troppo tardi per sostituire un candidato in tempo per le elezioni.

La votazione anticipata è in corso, con oltre 2,2 milioni di voti espressi, secondo lo US Elections Project dell’Università della Florida. Anche il termine per cambiare le schede in molti stati è scaduto; schede per posta, che dovrebbero essere ampiamente utilizzate a causa della pandemia di coronavirus, sono state inviate agli elettori in due dozzine di stati.

A meno che il Congresso non ritardi le elezioni, gli elettori sceglierebbero ancora tra il repubblicano Trump e il democratico Joe Biden anche se uno morisse prima del 3 novembre. Se il vincitore fosse deceduto, tuttavia, emerge una nuova serie di domande.

  • Cosa succede se un candidato muore prima del voto del Collegio Elettorale?

Con il sistema del collegio elettorale, il vincitore delle elezioni è determinato assicurandosi la maggioranza dei “voti elettorali” assegnati ai 50 stati e al distretto di Columbia in proporzione alla loro popolazione.

Gli elettori del Collegio elettorale si incontreranno il 14 dicembre per votare il presidente. Il vincitore deve ricevere almeno 270 dei 538 voti totali del Collegio elettorale.

I voti elettorali di ogni stato in genere vanno al vincitore del voto popolare dello stato. Alcuni stati consentono agli elettori di votare per chiunque scelgano, ma più della metà degli stati obbliga gli elettori a votare per il vincitore.

La maggior parte delle leggi statali che vincolano gli elettori non contemplano cosa fare se un candidato muore. La legge del Michigan impone agli elettori di votare per i candidati vincitori che sono comparsi nel ballottaggio. La legge dell’Indiana, al contrario, stabilisce che gli elettori dovrebbero passare alla sostituzione di un partito se il candidato è morto.

In caso di morte di un candidato, la parte avversaria potrebbe contestare in tribunale se gli elettori vincolati dovrebbero essere autorizzati a votare per un sostituto, ha detto Lara Brown, direttore della Graduate School of Political Management presso la George Washington University.

“La domanda più interessante sarà davvero, come gestirà la Corte Suprema una controversia come questa?” ha detto.

Ma Justin Levitt, professore alla Loyola Law School, ha detto che considera improbabile che un partito cerchi di sfidare la volontà degli elettori se fosse chiaro che un determinato candidato ha vinto le elezioni.

  • E se un vincitore muore dopo che il Collegio elettorale ha votato, ma prima che il Congresso abbia certificato il voto?

Dopo il voto del Collegio Elettorale, il Congresso deve ancora convocarsi il 6 gennaio per certificare i risultati. Se un candidato alla presidenza avesse ottenuto la maggioranza dei voti elettorali e poi fosse morto, non è del tutto chiaro come il Congresso risolverebbe la situazione.

Il ventesimo emendamento della Costituzione afferma che il vice presidente eletto diventa presidente se il presidente eletto muore prima del giorno dell’inaugurazione. Ma è una questione legale aperta se un candidato diventa formalmente il “presidente eletto” dopo aver vinto il voto del collegio elettorale, o solo dopo che il Congresso ha certificato il conteggio.

Se il Congresso ha rifiutato i voti per un candidato deceduto e quindi ha scoperto che nessuno ha ottenuto la maggioranza, spetta alla Camera dei rappresentanti scegliere il prossimo presidente, scegliendo tra i primi tre votanti elettorali.

Ogni delegazione statale ottiene un voto, il che significa che anche se i democratici hanno la maggioranza, i repubblicani attualmente detengono il vantaggio in un’elezione contingente, poiché controllano 26 delle 50 delegazioni statali. Tutti i 435 seggi della Camera sono in lista per le elezioni a novembre, quindi la composizione del prossimo Congresso è ancora sconosciuta.

Nessun candidato vincitore è mai morto dopo le elezioni ma prima dell’inaugurazione. L’istanza più vicina si ebbe nel 1872, quando Horace Greeley morì il 29 novembre, settimane dopo aver perso le elezioni a favore di Ulisse Grant. I 66 voti elettorali che Greeley ha guadagnato sono finiti in gran parte divisi tra il suo compagno di corsa e altri candidati minori.

  • Cosa succede se un presidente eletto muore o diventa incapace dopo che il Congresso ha certificato il risultato?

Secondo la Costituzione degli Stati Uniti, un presidente eletto giura il 20 gennaio, giorno dell’inaugurazione, due settimane dopo che il Congresso ha certificato il risultato. Se il presidente eletto morisse, il vicepresidente eletto presterebbe giuramento il 20 gennaio.

Circa 17 ore dopo aver reso pubblica la sua diagnosi, Trump ha camminato lentamente dalla Casa Bianca a un elicottero in attesa per essere portato al Walter Reed National Military Medical Center a Bethesda, nel Maryland. Indossava una maschera e un completo da lavoro e non parlava con i giornalisti.

“Penso di stare molto bene, ma faremo in modo che le cose funzionino”, ha detto Trump in un breve messaggio video pubblicato su Twitter. Venerdì presto, aveva twittato che lui e la first lady, Melania Trump, avevano contratto il virus.

Trump lavorerà in una suite speciale dell’ospedale per i prossimi giorni come misura precauzionale, ha detto l’addetto stampa della Casa Bianca Kayleigh McEnany. Il video online ha mostrato un piccolo gruppo di sostenitori di Trump fuori da Walter Reed nella tarda serata di venerdì sventolando le bandiere di Trump 2020, la maggior parte non indossava maschere.

Trump, 74 anni, ha una leggera febbre, secondo una fonte a conoscenza della questione. Il medico della Casa Bianca Sean P.Conley ha detto venerdì che Trump stava andando molto bene, non aveva bisogno di ossigeno supplementare e aveva ricevuto una prima dose di Remdesivir, un farmaco antivirale per via endovenosa venduto da Gilead Sciences Inc che ha dimostrato di abbreviare i ricoveri ospedalieri .

In un tweet di venerdì scorso, il presidente ha scritto: “Going well, I think! Thank you to all. LOVE!!!”

La diagnosi è stata l’ultima battuta d’arresto per il presidente repubblicano, che sta seguendo il rivale democratico Joe Biden nei sondaggi d’opinione in vista delle elezioni presidenziali del 3 novembre.

Trump ha minimizzato la minaccia della pandemia di coronavirus sin dall’inizio, anche se la malattia ha ucciso più di 200.000 americani e martellato l’economia degli Stati Uniti.

Venerdì anche un certo numero di altri importanti repubblicani sono risultati positivi, tra cui l’ex consigliere senior della Casa Bianca Kellyanne Conway e i senatori repubblicani Mike Lee e Thom Tillis.

Le azioni di Wall Street hanno chiuso in ribasso mentre la notizia della diagnosi di Trump si è aggiunta alle crescenti incertezze sulle elezioni.

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